¿Qué es el ácido sulfúrico?

El ácido sulfúrico (H2SO4) o sulfato de hidrógeno, es un líquido incoloro, viscoso y un ácido inorgánico fuerte. Es un ácido mineral y es uno de los 20 productos químicos más importantes en la industria química. Como aditivo alimentario tiene el número E 513. Hasta el siglo XIX, el ácido sulfúrico también tenía el nombre trivial de aceite de vitriolo, que ya no se utiliza hoy en día.

El ácido sulfúrico tiene más nombres, tales como:

  • Ácido sulfúrico
  • Aceite de vitriolo
  • Sulfato de hidrógeno
  • Ácido de batería
  • Ácido sulfínico

Ácido sulfúrico fórmula

La fórmula química del ácido sulfúrico es H2SO4 y su peso molecular es de 98.079 g/mol. Su estructura química se muestra a continuación.

El átomo de azufre está unido a dos átomos de oxígeno a través de dobles enlaces, y dos grupos hidroxilo (OH) a través de enlaces simples. Es un ácido diprótico, ya que puede liberar dos protones.

formula acido sulfurico

Peligros para la salud

El ácido sulfúrico no es, por sí solo, un producto químico doméstico común debido al peligro que conlleva su manipulación.

El concentrado de H2SO4 es altamente corrosivo y puede dañar severamente los tejidos al contacto. Al ser un ácido fuerte, oxidante, agente corrosivo y deshidratante, es más peligroso que los otros ácidos minerales. Causa quemaduras químicas severas al contacto con la piel. El contacto con los ojos puede causar daño permanente y ceguera.

Incluso la cantidad más pequeña puede causar quemaduras graves si entra en contacto con la piel, mientras que respirar el gas liberado por las reacciones con otras sustancias puede causar dificultad para respirar y una sensación de ardor en el sistema respiratorio.

Aunque no hay riesgo de incendio o explosión con ácido sulfúrico solamente, es altamente combustible cuando se combina con muchos otros materiales y tipos de materia orgánica, así como con agua. Además de las quemaduras, las personas expuestas directamente al ácido sulfúrico pueden entrar en shock si se ingiere alguno de los productos químicos; se debe buscar atención médica inmediatamente si esto ocurre.

Ácido Sulfúrico quemadura

Una quemadura de ácido sulfúrico es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato. El primer y más importante paso es diluir y eliminar todo el ácido sulfúrico en el lugar de la quemadura irrigando abundantemente con agua. El ácido sulfúrico continuará quemándose en la piel hasta que sea removido. Toda la ropa o equipo con ácido sulfúrico también debe ser removido por una persona que use equipo de protección.

Las quemaduras químicas, como las causadas por el ácido sulfúrico, pueden ocurrir en varios lugares, principalmente en entornos industriales. Sin embargo, el ácido sulfúrico se encuentra en algunos productos domésticos. Todos los productos químicos del hogar deben guardarse bajo llave, fuera del alcance de los niños.

Ácido sulfúrico propiedades

El ácido sulfúrico con la fórmula de suma H2SOes un ácido fuerte (pKS1 = -3, pKS2, que corresponde al pKS del anión sulfato de hidrógeno HSO4- = 1,9). Como ácido inorgánico fuerte pertenece a los ácidos minerales.

acido-sulfurico

El ácido sulfúrico concentrado es también un poderoso agente oxidante. También tiene un efecto higroscópico, por lo que puede utilizarse para el secado de gases y líquidos. La molécula de ácido sulfúrico tetraédrico distorsionado tiene un gran momento dipolo, cuyo polo positivo se encuentra entre los dos grupos OH.

Junto con el agua, el ácido sulfúrico forma un azeotrópico. Si el ácido sulfúrico al 100 % se calienta hasta el punto de ebullición, el trióxido de azufre se evapora hasta alcanzar una concentración de aproximadamente el 98 % en peso. Por el contrario, el ácido sulfúrico diluido puede reducirse a esta concentración hirviéndolo.

Ácido sulfúrico concentrado

El ácido sulfúrico al 100 % se produce introduciendo trióxido de azufre en aproximadamente un 98 % de ácido sulfúrico en peso hasta que sea anhidro. El ácido sulfúrico también puede aglutinar el trióxido de azufre en grandes cantidades, por lo que el líquido resultante se denomina óleum, ya que la viscosidad es bastante alta. El óleo consiste en una mezcla de ácido sulfúrico y ácidos polisulfúricos (ácido di-sulfúrico: H2S2O7, ácido trisulfúrico H2S3O10, etc.) En el comercio hay óleo con hasta un 65% en peso de trióxido de azufre. El óleo se utiliza en reacciones químicas para la sulfonación o cuando es necesario ligar tanta agua como sea posible de la reacción. Esto minimiza el consumo de ácido sulfúrico y a menudo también maximiza el rendimiento.

Para determinar la concentración, se mide la densidad del ácido sulfúrico. Puede utilizar tablas estándar para sacar una conclusión directa sobre la concentración. Por ejemplo, se determina el estado de carga de una batería de coche.

Al diluir ácido sulfúrico concentrado, se libera mucho calor. Por lo tanto, deben tomarse las precauciones adecuadas. Es importante que el ácido se añada siempre al agua, no al agua del ácido! De lo contrario, puede producirse una evaporación explosiva del agua que provoque salpicaduras incontroladas del líquido; el peligro es evidente.

Propiedades físicas

  • H2SO4 es un líquido viscoso incoloro o ligeramente amarillo con un olor penetrante.
  • Tiene una densidad de 1,84 g/mL
  • Punto de ebullición de 337 °C
  • Punto de fusión de 10 °C.

El ácido sulfúrico “concentrado” es 98% en agua, y es la forma más estable. Muchas otras concentraciones, con diferentes nombres, están disponibles para varios propósitos. El ácido de la batería es del 29-32%, el ácido de la cámara es del 62-70%, y el ácido de la torre es del 78-80%.

Propiedades químicas

El ácido sulfúrico es un ácido diprótico muy fuerte. Es higroscópico y absorbe fácilmente la humedad del aire. Es un poderoso agente oxidante y reacciona con muchos metales a altas temperaturas. Concentrado H2SO4 es también un agente deshidratante fuerte. La adición de agua al ácido sulfúrico concentrado es una reacción muy exotérmica y puede provocar explosiones.

Usos del ácido sulfúrico

El ácido sulfúrico es uno de los productos químicos más frecuentemente producidos. En 1997, se produjeron más de 130 millones de toneladas en todo el mundo. Las posibilidades de aplicación son muy variadas. Se utiliza ácido sulfúrico

  • Descomposición de minerales (por ejemplo, titanio (IV)-óxido o digestión de uranio)
  • Producción de sulfatos
  • Preparación de otros ácidos (por ejemplo, ácido fluorhídrico o ácido fosfórico)
  • Producción de abonos mediante ácido nítrico
  • Producción de tensioactivos
  • como catalizador
  • para el tratamiento de metales
  • como desecante
  • como ayuda de reacción (ácido nítrico)
  • en baterías de coche
  • para grabado de semiconductores
  • debido a su conductividad como aditivo para el agua durante la electrólisis
  • como disolvente durante el ahumado
  • en analítica para determinar los números de viscosidad de la poliamida
  • para la producción de dióxido de titanio

Ver más usos en: Usos del ácido sulfúrico.

En la industria alimentaria, el ácido sulfúrico se utiliza como coadyuvante técnico para la producción de almidón y caseína, y para el tratamiento del agua potable. No influye en el producto final y, por lo tanto, no está presente o sólo en trazas inocuas para la salud. En la Unión Europea, el ácido sulfúrico no tiene que estar etiquetado en el envase del producto.

Disolver el permanganato de potasio en ácido sulfúrico hasta que la saturación resulta en un líquido aceitoso de color verde oscuro (dimanganeso heptóxido) que es un agente oxidante fuerte. Carboniza los materiales orgánicos como la madera de forma inmediata y espontánea con acetona u otros combustibles. Al disolver el dicromato de potasio en ácido sulfúrico, se obtiene el ácido cromosulfúrico, un agente que antes se utilizaba con frecuencia en laboratorios para fines de limpieza.

La cantidad de ácido sulfúrico producido fue un indicador del desempeño de la industria química de un país. En la segunda fase de desarrollo de la industria química se consumen grandes cantidades de ácido sulfúrico.

Obtención del ácido

El ácido sulfúrico solía producirse mediante el proceso del vitriolo y el proceso de la cámara de plomo. Los métodos modernos son el método de contacto y el método de doble contacto resultante.

El proceso más antiguo para la producción de ácido sulfúrico es el proceso del vitriolo. Fue utilizado por los alquimistas en el siglo XIII. Los nitroles son sulfatos que pueden descomponerse térmicamente con relativa facilidad, convirtiéndose en trióxido de azufre y óxido metálico. Johann Rudolph Glauber (1604-1670) construyó la primera fábrica de ácido sulfúrico del mundo, que produjo ácido sulfúrico en Nordhausen (resina) utilizando este proceso alrededor de 1650.

En el proceso de contacto, la producción se lleva a cabo en tres etapas, en las que el dióxido de azufre (SO2) está representado en primer lugar por azufre elemental (S) y oxígeno (O2)

Historia del ácido sulfúrico

Aunque el ácido sulfúrico es ahora uno de los productos químicos más utilizados, probablemente era poco conocido antes del siglo XVI. Fue preparado por Johann Van Helmont (c. 1600) mediante la destilación destructiva de vitriol verde (sulfato ferroso) y la quema de azufre. La primera gran demanda industrial importante de ácido sulfúrico fue el proceso Leblanc para fabricar carbonato de sodio (desarrollado en 1790). El ácido sulfúrico se producía en Nordhausen a partir de vitriolo verde, pero era caro. Johann Glauber utilizó por primera vez en el siglo XVII un proceso para su síntesis quemando azufre con salitre (nitrato de potasio). y desarrollado comercialmente por Joshua Ward en Inglaterra hacia 1740. Pronto fue reemplazado por el proceso de la cámara de plomo, inventado por John Roebuck en 1746 y desde entonces mejorado por muchos otros. El proceso de contacto fue desarrollado originalmente por Peregrine Phillips en Inglaterra en el año 1830; se utilizó poco hasta que surgió la necesidad de ácido concentrado, particularmente para la fabricación de colorantes orgánicos sintéticos.

Información relacionada

El ácido clorhídrico también es un ácido corrosivo fuerte que se forma disolviendo cloruro de hidrógeno en el agua. También se conoce como ácido muriático, ácido de sal, ácido marino, agua fuerte o salfumán. El ácido bórico es un compuesto blanco, inodoro, un ácido suave que no es relativamente tóxico para los seres humanos. El ácido acetilsalicílico es usado para tratar el dolor y reducir la fiebre o la inflamación. Se le conoce comúnmente como aspirina.

Referencias

 

¿Qué es el ácido sulfúrico?
4.8 (95%) 4 votos

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here